Hvad er smerter?

rygg-vond3-smertetræmand

Smerter opfatter du igennem dine sanser. Smerter giver en ubehagelig, følelsesmæssig oplevelse. Smerter opleves forskelligt (= subjektiv) fra menneske til menneske. Hvornår mennesker mærker smerter (= smertetærskler) er også forskelligt. Smerter kan opstå pludselig (= akutte), eller smerter kan være længerevarende (= kroniske).

Det er godt, at kunne føle akut smerte, fordi smerter kan være et advarselssignal om, at du skal passe , fordi der er risiko for, at din krop kan komme til skade. Tænk fx på det lille barn, som mærker smerter, fordi det kom til at røre ved fx en varm brændeovn. Barnet rører aldrig ved en varm brændeovn igen, fordi det har sanset, at det gjorde ondt. Du kender nok talemåden ”Brændt barn skyr ilden!”. Hvis barnet ikke havde kunnet mærke smerten, ville det ikke have lært, at varme brændeovne gør ondt. Så allerede tidligt i livet sanser og oplever du smerte og lærer at reagere hensigtsmæssigt herpå.

Akutte smerter kan også opstå i forbindelse med pludselig opståede sygdomme som for eksempel  lungebetændelse, blindtarmsbetændelse, influenza. Årsagen til smerterne er således let at forklare, fordi de skyldes  en, ofte kortvarig, sygdom, som er let at diagnosticere. Når du reagerer på en passende behandling, med fx medicin, sengeleje eller operation, bliver du helbredt, og du vender tilbage til din normale sundhedstilstand. Med andre ord: sygdommen har en cyklus: bliver kortvarig værre, behandling indsættes, sygdommen aftager, behandling ophører, helbredelse indtræffer. Men alle akutte smerter indebærer en potentiel risiko for udvikling af kronisk smerte.

Kroniske smerter er ikke langvarige akutte smerter. Kroniske smerter er heller ikke en sygdom. Kroniske smerter kan være ondartede (= maligne), som fx ifbm. en kræftsygdom. Kroniske smerter kan også være af ikke-ondartede (non-maligne) karakter, som fx led- og muskelsmerter eller smerter fra indre organer eller nervesmerter (= neuropatiske) .Når smerter varer længere tid end normalt ifbm. den skade, du har været udsat for, og du ikke er vendt tilbage til din normale sundhedstilstand, kaldes smerterne langvarige (= kroniske). Det er lidt forskelligt hvor længe, du skal have haft smerter for, at smerterne kan defineres som kroniske. Nogle mener i 3 – 6 mdr; andre mener i 12 mdr. Kroniske smerter betyder, at smerterne er langvarige – måske livsvarige.  Modsat akutte smerter er kroniske smerter ikke et godt advarselssignal om, at du er i fare for at blive beskadiget; det er du jo allerede. Tilstanden i smertesystemet ændres hos mennesker med kroniske smerter.  Der sker en omkodning i hjernen, der gør, at der ikke længere skal så meget til, før du oplever smerter. Du bliver bl.a. mere smerteoverfølsom i muskler og det centrale nervesystem. Måske varer dine smerter også længere tid ad gangen. Og måske flytter smerterne sig i kroppen, således at du oplever smerter andre steder end der, hvor du har din egentlige skade.

Ca. hver 5. person i Danmark lider af kroniske smerter. Ca. hver 10. har brug for en særlig behandling af smerter. Du er i særlig risikogruppe for at udvikle kroniske non-maligne smerter, hvis du er kvinde, ældre, alene, har en kort uddannelse og selv vurderer dit helbred som dårligt.

Kroniske smerter er komplekse, fordi de griber ind i dit liv både det biologiske, psykologiske og sociale område.

Klik HER og se det korte vidioklip om hvordan smerter kan forklares.

(hvis du klikker på den 4. hvide knap fra venstre side i nederste menulinje på videoklippet, får du dansk undertekst)

 

 

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *